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CryoSat, il satellite dell’ESA che mostra i cambiamenti del Polo Artico

Pubblicato il 01 novembre 2020 da redazione

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CryoSat, il satellite dell’ESA mostra come il volume di ghiaccio marino artico sia aumentato di un terzo a causa dell’insolita fresca estate del 2013. Questa nuova ricerca suggerisce che il ghiaccio nell’emisfero settentrionale è più sensibile alle variazioni di scioglimento estivo che non al raffreddamento invernale.

Gli scienziati dell’University College di Londra (UCL) e l’Università di Leeds nel Regno Unito hanno usato 88 milioni di misurazioni dello spessore del mare di ghiaccio scattate dal CryoSat tra il 2010 e il 2014.

Lo studio, pubblicato il 25 Agosto su Nature, mostra una riduzione del 14% del volume del mare di ghiaccio estivo tra il 2010 e il 2012, ma il volume di ghiaccio si è ridotto del 41% nel 2013, quando l’estate era del 5% più fresca rispetto all’anno precedente.

Rachel Tilling, del Centro di Osservazione Polare, e autore dello studio, ha detto: “L’estate del 2013 è stata molto più fresca di quelle degli ultimi anni, con temperature tipiche come quelle osservate alla fine del 1990.

“Questo ha permesso di mantenere lo spessore del ghiaccio marino costante nel nord-ovest della Groenlandia, perché i giorni in cui si poteva sciogliere sono stati di meno. Sebbene i modelli suggeriscano che il volume di ghiaccio marino artico a lungo termine diminuirà, ora sappiamo che se ne può recuperare una quantità significativa se la stagione in cui si scioglie è più corta.”

 

Come cambia il ghiaccio in autunno

Lanciato nel 2010, il CryoSat misura l’altezza del ghiaccio che galleggia negli oceani polari e gli estesi strati di ghiaccio che coprono la Groenlandia e l’Antartide. Queste informazioni sono essenziali per calcolare come cambia lo spessore del ghiaccio e, in definitiva, come il suo volume sia influenzato dal clima.

Il volume del ghiaccio artico è in costante calo dal 1970, ma prima di CryoSat era difficile da valutare con precisione.

 

In primavera

“Insieme con le mappe di estensione del ghiaccio marino, le nostre misurazioni dello spessore del ghiaccio marino ora completano il quadro perché rivelano quello che sta succedendo sotto l’acqua, dove avviene la maggior parte dell’azione .”

Il professor Andrew Shepherd, Direttore di CPOM, ha detto, “Capire ciò che controlla la quantità di ghiaccio marino artico permette di fare previsioni più affidabili su quanto tempo durerà, il che è importante perché è una componente chiave del sistema climatico terrestre.

 

Missione ghiaccio dell’ESA

Il team ha ora intenzione di utilizzare le misure del CryoSat per migliorare i modelli che vengono utilizzati per prevedere i futuri cambiamenti climatici, e anche per favorire le attività marittime nella regione artica, in cui può essere pericoloso e costoso navigare.

Tommaso Parrinello, Direttore del CryoSat dell’ESA, ha detto: “Il CryoSat è in orbita da oltre cinque anni e continua ancora a dimostrarsi uno strumento eccellente nel fornire i dati precisi di cui gli scienziati necessitano per far progredire gli studiosi del Polo”.

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